domingo, 18 de septiembre de 2016

EL TRIUNFO DE LA ESTÉTICA: EL GATOPARDO


Todo depende de cómo se cuente. La imagen de un soldado borbónico desangrado que se postra ante un limonero siciliano no es especialmente agradable. Sin embargo, como casi todo lo que cuenta Giuseppe Tomasi di Lampedusa en su novela El Gatopardo, se obra el prodigio de que esta triste realidad se convierte en algo más. Adquiere belleza. Se pueden hacer muchas definiciones de esta pieza literaria, todavía hoy recomendada para cualquier persona que quiera acercarse ociosamente a los días en los que Garibaldi y sus Camisas rojas iniciaban lo que luego la Historia dio a conocer como la Unificación Italiana. Lo que resulta indiscutible es una cosa: estéticamente, es difícilmente superable. 



Una aureola de mito ha rodeado el proceso de edición del relato del Príncipe de Salina, aunque la realidad suele ser más complicada que el tópico romántico del genio incomprendido. Publicada de manera póstuma, lo cierto es que ya cosechó generosas críticas incluso en los lugares donde fue descartada, aunque el propio escritor ya advertía que no consentiría que sus herederos gastasen de su propio dinero para que viera la luz el texto, pues debía de ser por sus méritos. Hermosa cláusula que don Fabrizio no hubiera dudado en aplaudir.  



Lampedusa conocía, tal y como marca la pauta de pensamiento de los esclarecidos, el secreto para concebir una pieza artística que pudiera interesar: habla de lo que sepas. En su caso, de un mundo que estaba desapareciendo en una bruma de nostalgia, el recuerdo de bailes y salones, hermosas piezas de porcelana y exquisitos modales. El gatopardo es un lamento sordo, un brindis por los antepasados de su propio linaje. Finalmente, él mismo admitió que sospechaba que los había hecho más inteligentes y encantadores de lo que en realidad fueron. Lo primero exhibe lealtad, lo segundo, inteligencia.  


Y es que varios factores han permitido a este exótico animal pervivir en el imaginario popular, más allá incluso de los ideales de su autor. No es necesario que compartamos su versión edulcorada e irreal de lo que debía de ser la aristocracia siciliana de la época, tampoco su oportunista relación de aprovechamiento/desprecio de los insurgentes de Garibaldi, simplemente, El gatopardo lleva en un rítmico baile a sus afortunados lectores para embelesar a propios y extraños. Si ahondamos un poco, la trama principal no deja de ser de una simpleza absoluta. 



Todo se reduciría en el hábil matrimonio que el ambicioso don Fabrizio orquesta para su joven sobrino Tancredi, el más encantador de sus parientes, quien será ligado a Angélica, la hija del adinerado don Calogero, un hombre sin ilustres antepasados en su árbol genealógico para los altivos Salina, pero, ¿desde cuándo ha importado eso cuando se puede enlazar con unos advenedizos burgueses que permitirán al clan de sangre azulada seguir con su elevado tren de vida? 



Nuevamente, como en el desventurado soldado moribundo, todo depende del enfoque. Ese simple contrato matrimonial se convierte en un ejemplo de profundización digno de Rojo y Negro (reseña), algo que no es nada inusual, puesto que Stendhal era uno de los referentes de Lampedusa, quien tomó buena nota de la forma del maestro de adentrarse en la psique de sus criaturas en las páginas manuscritas. El cortejo de Tancredi a Angélica es una excepcional reflexión vital que vemos a través del perspicaz diagnóstico que don Fabrizio hace de todo el asunto. 


Y es que el erotismo y la pasión que transmite la atracción casi inmediata que se ejercen Tancredi y Angélica está narrada de una manera inmejorable. Asimismo, tampoco hay exceso de idealización por parte de Lampedusa, quien no se engaña a la hora de mostrar los defectos del encantador Tancredi, o a la hora de ahondar en las exigencias de Angélica para su pareja, donde ella misma se confiesa que la inteligencia no sería la prioritaria. En el caso de la novia, su arco es incluso mayor que en el del sobrino, puesto que va sofisticándose y absorbiendo el ideario de su nueva Casa, volviendo a confirmar la máxima del cualquier arribista que se precie: se ingresa en el privilegio para disfrutar de él, no para dinamitarlo. 



Otro personaje omnipresente es Sicilia, la isla preside cada uno de los movimientos de los integrantes de esta aventura. Descrita como una tierra indómita y con una capacidad única para adaptarse, experta en la seducción de sus presuntos conquistadores para llevarlos a su terreno. Con todo, una de las frases más celebradas de la novela, "Algo debe cambiar para que todo siga igual" es debatida por las diferentes versiones existentes del manuscrito original. 



Se non è vero, è ven trovato. Lo único que queda claro es la fascinación que seguirá ejerciendo este relato en nosotros, el mismo arrebato que Angélica provoca en el ilustre don Fabrizio durante el baile. 



FOTOGRAFÍAS EXTRAÍDAS DE LOS SIGUIENTES ENLACES:



-http://www.gandhi.com.mx/el-gatopardo



-http://www.siciliainformazioni.com/pasquale-hamel/391572/palermo-e-la-belle-epoque-ne-il-cacciatore-darte



-http://www.iberlibro.com/Gatopardo-Giuseppe-Tomasi-Lampedusa-Alianza-Editorial/12430235168/bd

domingo, 11 de septiembre de 2016

EPÍLOGO DE VERANO: CUENTOS DE TOKIO


Hay películas muy bien rodadas y otras que, directamente, invitan al espectador a tener la sensación de que ha invadido la intimidad de un hogar, como si se hubiera convertido por embrujo en un ser invisible que se ha colado en una casa para ver oculto el día a día de personas de carne y hueso. Cuentos de Tokio (1953) se enmarcaría con facilidad en esa segunda categoría, siendo, todavía a día de hoy, un exponente del grado de profundidad que puede ofrecer el séptimo arte. 



Yasuiro Ozu se coloca detrás de la cámara para narrar una historia sencilla. No obstante, debemos tener cuidado con este adjetivo. Sencillez no implica simplicidad o asuntos de poca importancia; la pareja de ancianos protagonistas que viajan a la capital nipona a ver a su prole es un relato cotidiano pero, en cuanto se rasca un poco la superficie, se observa que el argumento del film resulta universal, una reflexión sobre realidades que todos terminaremos pasando en algún momento de nuestra vida. 



Todos comenzamos siendo los nietos a quienes molestan que los abuelitos ocupen su cuarto; luego somos el matrimonio preocupado por qué hacer con los padres cuando están mayores y, finalmente, acabamos siendo los abuelos. Una sensación de final del camino preside el inteligente guión que firman el director y Kôgo Noda. Hay una película extraordinaria llamada Cautivos del mal (1952) donde ningún dato de la biografía de los personajes está dejado al azar, siempre cumplen un propósito con la trama. En otro género, Cuentos de Tokio es su gemela, todo lo que averiguamos de los integrantes de esta familia tiene un propósito, son astutas pistas que nos han dejado para que podamos ir montando el puzzle. 


Colin Covert hizo una crítica maravillosa sobre la manera en la que se enfoca esta convivencia de generaciones: "Ozu no sentimentaliza, ni condena: él meramente contempla la naturaleza humana con calma y claridad". Y, efectivamente, la armonía preside todo el entramado, como si este pausado viaje de 139 minutos de metraje fuera una jornada con amigos en vacaciones, tomando un refrigerio. Nadie es malvado per se, si acaso humanamente egoístas, con sus contradicciones, deseos y anhelos. Cuando se consigue esa alquimia, se comprende a los personajes y, si sucede eso, es imposible no quererlos. 



Conviene a este respecto recordar la delicada situación de Japón cuando se rodó. Recién estaba desperezándose de la pesadilla que había sido la guerra. No está muy reflejada en los diálogos, pero no hace ninguna falta. Ozu tiene suficientes recursos para mostrar que era una tierra con cicatrices y ganas de olvidar. Nadie lo ejemplifica mejor que una de las nueras del matrimonio, cuyo marido está desaparecido en combate y probablemente muerto desde hace años. Sin duda, la actuación de Setsuko Hara es soberbia y crea una gran complicidad con el público. 



La hija política se llama Noriko y crea una paradoja extraordinaria en una cinta que no deja de ser, sobre el papel, una reflexión sobre la familia. Y es que ella, la cual no tiene ningún vínculo de sangre con sus ex suegros, es la que los trata con una mayor ternura. Noriko es una personalidad repleta de bonhomía y también de misterio, puesto que hay partes de su biografía que, intencionadamente, son ocultadas al espectador.   


El único inconveniente de esta obra maestra es el mismo que han sufrido otras piezas como Ciudadano Kane (1941); es decir, ese elogio desmedido de la crítica que puede llegar a condicionar y empachar a los nuevos espectadores. Cuentos de Tokio suele ocupar la primera posición o uno de los podios privilegiados en muchas clasificaciones y listados. En ocasiones, puede ser contraproducente. Es una deliciosa historia que tiene su momento y edad para ver. Creo que decir de cualquier película que es la mejor de la Historia es ponerle presión innecesariamente, hacerle un flaco favor en un terreno tan subjetivo. 



Lo que parece que nunca envejecerá es la alquimia que forma la química en pantalla que manifiestan Chieko Higashiyama y Chishû Ru, quienes dan vida a esta encantadora pareja cimentada en décadas de convivencia, soportando sus pequeñas manías, disfrutando de la familia y de cómo luego toca que abandonen el nido. Dentro del excelente nivel general, los revisionados refuerzan la presencia del personaje de Chieko, revindicando la figura de la madre, la que sabe saber sin decir muchas cosas, la que ve más allá. 



El magisterio Ozu nos dejará con el bueno del señor Hirayama mirando a ese insolente reloj que nos recuerda que la muerte está tan segura de su victoria que nos da una vida de ventaja. Nos alejamos de su serena y digna figura tras haber asistido al hechizo de poder haber sido invitados a un momento íntimo familiar sin formar parte de ese clan. O quizás sí, porque, si algo determina la unión no es la sangre compartida, sino la comunión de emociones.  



FOTOGRAFÍAS EXTRAÍDAS DE LOS SIGUIENTES ENLACES:



-http://www.sosmoviers.com/criticas/critica-cuentos-de-tokio/



-http://www.sensacine.com/actores/actor-2917/fotos/detalle/?cmediafile=18888482



-http://cinealberto.blogspot.com.es/2015/06/tokyo-monogatari-cuentos-de-tokio.html

domingo, 4 de septiembre de 2016

EL LABERINTO DEL FILÓSOFO: MARCO AURELIO


Las personas amantes de los escenarios tienen una grata cita cada verano con Mérida, la cual ha sabido rentabilizar su teatro romano a través de cuidados festivales internacionales de corte clásico. Recientemente, se ha clausurado la edición número sesenta y dos, despidiendo el mes de agosto con una obra cuyo título evoca a una de las figuras imperiales más recordadas de la antigua Roma: Marco Aurelio. El libreto de Agustín Muñoz Sanz apuesta por volver a poner sobre el escenario a uno de los gobernantes más notables de su tiempo, el elegido por Adriano para ostentar el peso de la potencia más hegemónica de aquellos días en Occidente. 



Persona cultivada y enseñada desde su infancia por un nutrido cuerpo de filósofos e intelectuales de primer orden, Marco Aurelio revive aquí, a través de las palabras y presencia de Vicente Cuesta, quien encarna de manera maestra a un César envejecido y enfermo, aunque su mente sigue albergando curiosidad, incertidumbre, proyectos y planes, desde la frontera de Partia a los problemas de la epidemia de peste que merma a su población. Con una puesta en escena audaz, los coros bailan, luciendo un vestuario impreciso, como surgido de las tinieblas del Hades, para representar a esos emisarios del Apocalipsis (guerra, enfermedad, hambre...) que hacen tambalearse a todo un sistema. 



A diferencia de otros de sus predecesores y muchos de sus sucesores, Marco Aurelio dejó una obra de su puño y letra que todavía hoy sigue fascinando: Meditaciones. Más que un libro uniforme, se trata de los apuntes vitales de una persona inteligente que reflexiona sobre sus experiencias desde un punto de vista moral. No en vano, el siniestro pero astuto Hannibal Lecter recomendaba a la agente Clarice que leyera los pensamientos escritos del viejo emperador. Cuesta refleja esa naturaleza de ser humano que vive más cómodo en el mundo de las ideas de Platón que en la realidad más mundana. Lo cual no está exento de riesgos. 


Esto es algo que el drama orquesta con sabiduría. A pesar de tener admirables virtudes, el Marco Aurelio presentado dista de ser perfecto. Muchas veces, incluso de su excesivo intelectualismo surgen las complicaciones. Hay alguna escena de mérito entre Cuesta y Fermín Núñez, el cual encarna a Pompeyano, el leal y pragmático general que sabe ver mejor que su emperador los peligros que acechan cara a la sucesión del gobernante. El elevado código moral de Marco Aurelio le hace cometer injusticias con sus propios soldados, incluso hacia los más leales en el limes más remoto. 



Y es que, por más que se empeñen filmes como La caída del imperio romano o Gladiator, el emperador-filósofo escogió libremente a su hijo Cómodo como sucesor en el Palatino. Por más que el celuloide le haya hecho flaco favor, el heredero imperial presenta pocos motivos para recibir una imagen más positiva. Durante generaciones, se ha cuestionado la propia paternidad de Lucio Aurelio Cómodo, quizás buscando justificar el contraste entre su reinado conjunto y el enloquecido gobierno por parte del segundo tras la muerte de su presunto progenitor. Por más que la ficción se empeñe, como bien recordaba Indro Montanelli, el propio autor de las Meditaciones presentó a su vástago ante las legiones como el nuevo Sol que alumbraría el imperio. Cualquier padre comprendería la ceguera que se auto-imponen ante las virtudes y defectos de su vástago. 



Quizás uno de los pocos reproches a la pieza sea la simplificación del árbol familiar de la dinastía antonina, eliminándose probablemente por economía de tiempo, puesto que habría alargado la obra la inclusión, por ejemplo, de Lucila, o menciones al otro hermano de Cómodo, fallecido en la infancia. Todos fueron hijos de Marco Aurelio con Faustina, la cual, probablemente, habría podido tener más peso en los diálogos, aunque se intuyen con sagacidad sus tormentosas relaciones con su marido y su influencia sobre el heredero. 


Por el contrario, la difícil infancia del protagonista está reflejada con toda su crudeza a través de sugestivos y enloquecidos sueños, donde Marco Aurelio se despoja de todos los ribetes púrpuras del poder o el altar del conocimiento para volver a ser un niño asustado a quien su ambiciosa e inteligente madre manda bajo la tutela de la corte de Adriano. Son algunos de los instantes más logrados, acercando la faceta humana de esas figuras que parecen hechas únicamente de mármol. 



Como casi resulta inevitable en la aproximación dramática a estas figuras del pasado (Julio César, Escipión, Cleopatra...), hay cierto enamoramiento del protagonista por parte de sus biógrafos en la ficción, incluso suavizando sus fallas. Y es que cuesta pensar el intento de aproximación entre el estoicismo y el cristianismo que termina realizando el emperador, habida cuenta de que bajo su gobierno se realizaron no pocas persecuciones ante dicha fe, tenida como una peligrosa secta que podía desestabilizar. Ello no empaña el entrañable personaje de Crispino, caracterizado por José Vicente Moirón, quien da vida a un esclavo de dicho credo que es testigo de lujo de los últimos instantes a este lado de la laguna Estigia del César. 



Y es con ellos con quienes dio clausura Emerita Augusta a estos caprichos con aroma clásico a los que nos tiene ya acostumbrados. Únicamente queda aguardar al próximo verano para seguir disfrutándolos. 



FOTOGRAFÍAS EXTRAÍDAS DE LOS SIGUIENTES ENLACES: 



-Teatro de Mérida [Fotografía tomada por el autor del blog. Agosto de 2016]



-Teatro de Mérida [Fotografía tomada por el autor del blog. Agosto de 2016]



-Teatro de Mérida [Fotografía tomada por el autor del blog. Agosto de 2016]

domingo, 28 de agosto de 2016

UNA PARTIDA DESPIADA: HOUSE OF CARDS (PRIMERA TEMPORADA)



Uno sabe que se encuentra en buenas manos desde el principio. Los primeros episodios de House of Cards son dirigidos por David Fincher, director de reconocido prestigio. El casting presenta como pareja protagonista a Kevin Spacey y Robin Wright, dos intérpretes con rango de estrella que, casi con su sola presencia, garantizarían una buena taquilla en cualquier película. Todo tiene bella factura en este relato socio-político de Washington, a través de los ojos del avispado congresista Francis Underwood (Spacey), un perfecto conocedor de los resortes que mueven el poder en la Casa Blanca. 



Frank tiene una mente de primer orden para la intriga, no desentonaría en lo absoluto en una discusión entre Meñique y Varys. Sin embargo, todas sus previsiones le fallan cuando su partido gana las elecciones y él es descartado de la Secretaría del Estado, la cual prácticamente le había sido garantizada. La decepción se agrava a través de su propia esposa, Claire (Wright), la cual azuza a su marido para tomar cartas en el asunto. Se acababa de desencadenar un progresivo terremoto que pondrá patas arriba a varios de los departamentos más importantes del nuevo gobierno. 



En primer lugar, el matrimonio Underwood es un rara avis en la ficción televisiva, puesto que ambos son extremadamente complejos. Uno se vería tentado a pensar que Francis sería el taimado manipulador y su cónyuge la mirada dulce que lo suvizaría. En lo absoluto es así, puesto que las expectativas de ellas son también muy altas y ni siquiera se conformaría con los objetivos de lady Macbeth, puesto que algunos de sus proyectos personales (una fundación dirigida por ella) no tienen relación directa con los del congresista. Dos astutas serpientes en cuyo nido se va a meter una joven periodista sedienta de información, Zoe Barnes (Kate Mara). 


Imberbe reportera del Washington Herald, miss Barnes juega con habilidad los pocos ases que tiene en su baraja para hacerse alguien en el mundo mediático de la prensa política. Estableciendo una insólita y peligrosa asociación con Underwood, empieza a tener una información privilegiada de primera mano que alcanza al círculo más íntimo del presidente. A cambio, las columnas de Zoe enfocarán su contenido para beneficio de los intereses del frustrado aspirante a secretario de Estado. 



Hay una excelente crítica por parte de Toni Ruiz (ENLACE) sobre el arranque de esta arriesgada apuesta de la plataforma Netflix, la cual se ha consolidado y actualmente se halla en su quinta temporada: retrato sin alma de políticos desalmados. Eso tiene la gran ventaja de que no se trata de ninguna visión edulcorada, las altas instancias del poder están mostradas en una crudeza que no debe ser lejana a la realidad. Por otro lado, la sensación viendo House of Cards obliga a formularse la pregunta: ¿hay alguien con quien poder empatizar en este enjambre de ambiciosas y crueles avispas? 



Lo más cercano en este arco inicial es Peter Russo, miembro de la Cámara de Representantes, interpretado por Corey Stoll. Peter no es ningún cúmulo de virtudes, pero sus defectos y debilidades lo acercan al público. Aupado en la elección por sus antiguos compañeros de sindicato, el elevado tren de vida, los trajes caros y las adicciones le han hecho alejarse de lo que una vez fue. De cualquier modo, sus flaquezas lo hacen perfecto para Francis, quien pretende auparlo en el partido y usarlo como una útil herramienta. Stoll consigue algunas de las secuencias más humanas, algo digno de agradecerse en un ambiente de constante pragmatismo. 


La manera narrativa es atractiva y peligrosa. Usando el gran talento y carisma de Spacey, el show muestra soliloquios en primera persona ante la cámara de un Francis encantado de explicar sus maniobras y hacer cómplice a la audiencia. Buen recurso en muchos casos, pero también cansino cuando el lema de esta saga podría ser: la política en Washington es muy complicada y hay muchos intereses en juego... y al final los Underwood se salen con la suya. 



En verdad, se desaprovechan muchos momentos de tensión y de duda. La manera de resolver el pulso del congresista con el sindicato de profesores está vendida con apariencia de sutiles maniobras pero, si se rasca en la superficie, todo resulta muy chusquero y evidente. Es quizás el gran pecado de soberbia de House of Cards, tras una puesta en escena impecable, los guionistas cometen el error de no atreverse a poner contra la espada y la pared a sus carismáticos protagonistas, como si fueran a resultar menos seductores por sufrir algún revés. 



Con todo, la velocidad que va alcanzando hace que uno quede con muchas ganas de ver la continuación de esta historia de monstruos gobernando el moderno Camelot con una encantadora sonrisa... 



FOTOGRAFÍAS EXTRAÍDAS DE LOS SIGUIENTES ENLACES:



https://en.wikipedia.org/wiki/House_of_Cards_(season_1)



-http://www.vulture.com/2014/02/house-of-cards-season-one-recap-episodes-4-5-6.html



-http://www.taringa.net/comunidades/las-series/8397908/House-of-Cards-Primera-Temporada.html

domingo, 21 de agosto de 2016

DE RATAS, TOROS Y HOMBRES: ENTRANTES EN TIFFANY & CO. (CRÓNICAS DE NY, VII DE VII)


"No huí, sino que retrocedí como los carneros, para hacer de nuevo más fuerte la embestida"- Filipo II de Macedonia. 



El becerro de oro actual está en realidad fabricado en bronce, con un peso aproximado de 3.200 kilos. La representación escultórica de un toro bravo preside orgullosa el parque de Browling Green, muy próxima al centro financiero de Wall Street. A todas horas del día, turistas se le aproximan para tocarlo en búsqueda de suerte económica. Habidas cuentas de los precedentes desde 2008, apañados vamos si hay que depender de ese eje gravitatorio, de un oráculo de Delfos pagano que, a juzgar por lo que se intuye en películas como Margin call (2011) o La gran apuesta (2015), se preocupa poco por algo que no sea que la banca siempre gane. No obstante, para gustos los colores y ojalá la cábala ayude a quienes acaricien al carnero. 



La zona de Wall Street tiene una fauna de lo más variopinta, aunque los lobos trajeados abundan, tanto en manada como individualmente pegados al manos libres. Da que pensar hallarse en esa zona donde empezó a formarse la gran burbuja de codicia. Un ejercicio que no invita al optimismo sobre la cuestión es mirar los diferentes staff económicos que han tenido los diferentes presidentes estadounidenses, independientemente de si son republicanos o demócratas. Asusta ver que el roster no varía demasiado. Metáfora elocuente es un vehículo que viaja con la representación de una rata gigante a gran tamaño. Se estaciona a las puertas de aquellos negocios que no destacan por pagar puntualmente o dar satisfacción de aumento a sus empleados. 



Cuesta pensar que una estrecha calle en el bajo Manhattan pueda condicionar tanto lo que pase en el resto del mundo. Pasear por la Quinta Avenida es una sucesión de negocios de alto postín, desde ropa de primera calidad (New York marca tendencia en muchas cosas), a joyerías (algunas de ellas parecen sacadas directamente de Snatch: Cerdos y diamantes (2000). Y, merced al encanto de Audrey Hepburn, Tiffanys tiene un lugar privado en ese santoral de alto coste de admisión. 


"Cuando estoy triste, abro un libro y me olvido del mundo"- Lisa Simpson. 



Entre tanto negocio ofertándose en ribetes dorados, resultan llamativas las tres plantas que ocupa Barnes & Noble. En una demostración de que, a veces, Dios no juega a los dados con el universo, el establecimiento está muy próximo a la tienda oficial de la NBA. Así que las personas amantes de la lectura y el basket saben que tienen perfectamente solucionada la tarde si se encuentran por esa zona durante la visita a New York. 



Ha sido José Luis Garci uno de los españoles que más y mejor ha escrito sobre algunas de las librerías imperdibles en la ciudad norteamericana. Por desgracia, algunas de las que debieron de ser más míticas ya han desaparecido. Barnes & Noble ofrece tres cuidadas plantas organizadas por secciones donde es muy fácil perderse. Hay también estanterías reservadas a libros escritos en castellano. El rango de variedad incluye un amplio catálogo de revistas y una prolija parte orientada a los cómics (aunque para este menester recomendaría de manera entusiasta Midtown Comics, ideal para quienes sigan el género súper-heroico). 



Por supuesto, en un enclave así hay también librerías de viejo, así como mercadillos directos, donde se pueden hallar verdaderas gangas y joyas. Eso sí, es una tarea que consume un tiempo que, si su estancia en NY no es muy prolongada, quizás quieran emplear en otras cuestiones. Parada obligatoria, eso sí, es la Biblioteca Pública de la ciudad, la cual es de acceso gratuito y, eso después de haber estado por Wall Street, no tiene precio. 



-Calles y sueños- Federico García Lorca, Poeta en Nueva York.



Todavía hoy, la crítica literaria analiza de manera minuciosa el estado anímico en el que un genial artista llamado Federico García Lorca se encontró cuando firmó una de sus obras más singulares, Poeta en Nueva York. Añorando su tierra, con cuentas pendientes en el terreno amoroso y nostalgia de sus amistades, Lorca dejó de manera hermosa un reflejo de soledad, una sensación de desasosiego en una ciudad frenética y extraña. Muchas décadas después, Enric González advertía sobre una idea parecida: pocas veces se puede sentir uno más radiante que en New York cuando se está feliz; pero, amigos, cuando tu estado anímico tiene dudas, pocos lugares pueden hacerte sentir más solo que este conglomerado. 



A lo largo de esta semana, el blog ha mostrado siete pequeños reflejos de lo muchísimo que puede ofrecer esta visita. Se podrían hacer dos mil más y de mucha más calidad. Simplemente, se espera que el experimento haya servido para interesar un poco más a la Roma o Constantinopla de nuestro tiempo, un lugar singular y que es reflejo de infinidad de realidades. 



A partir de la próxima semana, Amarcord volverá a su periodicidad normal, aunque, convendremos en que NY bien valía una misa. 



FOTOGRAFÍAS EXTRAÍDAS DE LOS SIGUIENTES ENLACES:



-Captura del parque Browling Green por parte del autor del blog [agosto de 2016]



-Captura de la entrada de la librería Barnes & Noble por parte del autor del blog [agosto de 2016]



-Captura de la entrada a la Biblioteca Pública de New York por parte del autor del blog [agosto de 2016]

sábado, 20 de agosto de 2016

CICATRICES Y RECONSTRUCCIÓN EN LA GRAN MANZANA (CRÓNICAS DE NY, VI DE VII)


"La voz que dice que todas las guerras tienen inocentes. La voz que dice que sois un pueblo bueno y compasivo. La voz que dice no hagáis lo mismo, o la guerra estará perdida antes de empezar. No dejéis que ese conocimiento sea arrastrado por la sangre"- The Amazing Spiderman, vol. 2, nº 36. 



Todos los lugares tienen el suyo. Para Madrid fue una infausta jornada de marzo en la estación de Atocha. Recientemente, Bruselas y París vieron cómo el horror les infligía sus marcas. En el caso de New York, la abreviatura es clara: 11S. Y, con todo, son las zonas afortunadas dentro de la barbarie, momentos execrables localizados. Hace nada que la fotografía de los ojos de un niño sirio intentando comprender lo inexplicable, que su casa hubiera sido bombardeada en Alepo, nos recuerda que nunca habrá peor infierno que el creado por los seres humanos. 



El terrorismo deja como uno de sus efectos colaterales que desfile lo mejor y lo peor del resto en apenas unas horas. Cuando no se sabía qué estaba ocurriendo o el sacrificio orquestado por los pasajeros de un avión que se dirigía al Pentágono, New York respondió por encima de sus poderes públicos. La ciudad recuerda con dos fuentes silenciosas en homenaje perenne, también hay museos con los restos de lo que fueron las dos Torres. Uno no se anima a echar fotografías allí, como si se sintiera un intruso en la intimidad de un hogar. 



Hay una serie estadounidense que alterna lo genial con el mal gusto más zafio, Padre de familia; viene a coalición una escena donde, tras ver la Zona Cero, Brian Griffin, el perro parlante de la familia, explica a su amo, Peter, que los atentados fueron orquestados bajo el liderazgo de Osama bin Laden, quien en el pasado había sido adiestrado incluso por la CIA, junto con otros destacados linajes saudíes, para que hicieran la guerra a la Unión Soviética en el contexto de la Guerra Fría, siendo el germen de la siniesta Al Qaeda. La respuesta de Peter a la explicación es muy similar a la que tuvo el presidente Bush tras el horror del 11S: "¿Estás insinuando que tenemos que invadir Irak?". Como ven, lo mejor y lo peor en el mismo instante, siempre habrá quien busque donantes de sangre para las víctimas y otros que sientan más predilección por pozos petrolíferos. 


"Si los has visto, es que no eran apaches"- Fort Apache, dirigida por John Ford en 1948. 



Tras los atentados, el turismo descendió hasta límites alarmantes en New York. Muchos guías turísticas tuvieron que re-orientarse profesionalmente a otros servicios, con especial atención a los referentes a la educación. Algunos de ellos formarían parte de programas de apoyo al absentismo escolar en algunos de los barrios más marginales, con peso muy destacado del Bronx. Zona mitificada en las películas, quizás recuerden una donde el bueno de Paul Newman se la pasaba de carrera en carrera persiguiendo a un ladrón convertido en U. Bolt, Distrito Apache: El Bronx (1981). El genial actor compartía créditos en el film con Pam Grier, auténtico mito de la blaxpoitation, la cual fue genialmente recuperada para las carteleras por Quentin Tarantino en Jackie Brown (1997). 



No obstante, ningún tiroteo en la gran pantalla podía hacer justa denuncia del salvajismo que se llegó a alcanzar en esa zona, el Distrito Apache. Dentro de su programa de reformulación urbana, Rudolph Giluliani se volcó en hacer más segura NY, volviendo a colocarla en los focos. De su éxito da fe la recuperación del tráfico de visitantes, sobre el precio a pagar, mucho es lo que podría ponerse en el debe. Enric González ha escrito de manera clara y con inolvidables anécdotas la singular y controvertida personalidad de dicho alcalde. 



El "saneamiento" del Bronx se hizo a sangre y fuego, La violencia policial sigue siendo uno de los objetos de debate más enconados, especialmente denunciado por parte del colectivo afroamericano. Por su lado, Fort Apache ofrece hoy una imagen distinta de la comisaría que se sentía en un islote (dos policías fueron asesinados en su coche patrulla por una residente del barrio, la cual estaba bajo efecto de las drogas, sin ser denunciada por sus convecinos). Incluso, no pocos turistas se acercan a hacerse fotos con los agentes, quienes lo hacen con una sonrisa afable. Imagen muy distinta de una larga y truculenta historia. 


"Ask your friends in the neighborhood about me. They will tell you I know how to return a favor"- Vito Cornelone, El Padrino II (1974), dirigida por Francis Ford Coppola. 



Existen pocos rincones más acogedores para pasear por New York que Little Italy. Prácticamente, es tener un trocito de Italia al otro lado del Atlántico, gracias a sus restaurantes y, entre otras, alguna pastelería maravillosa como Ferrara. A pesar de que siempre suele tener cola, les animo a tener paciencia, merece la pena poder estar sentado allí y disfrutar de su variedad de excelentes dulces. Próximo al local, pueden encontrar el pequeño pero acogedor museo de Little Italy, el cual funciona gracias a sus socios y las donaciones de sus visitantes. 



Pasajes de familias enteras embarcadas hasta New York, destacan las vestimentas conservadas, así como maletas, máquinas de escribir, correspondencia privada, etc. Un nombre resuena con especial fuerza para la comunidad italo-americana, Joseph Petrosino, quien llegó a alcanzar el puesto de oficial de policía en su nueva ciudad y falleció combatiendo al crimen organizado. Su figura avisa de los peligros de la Cosa Nostra, de esas organizaciones de las que cada vez vamos sabiendo más gracias a investigadores de la talla de John Dickie, cuyos libros sobre la materia son imprescindibles. Inmortalizada por algunos maestros del séptimo arte (Coppola, Scorsese, Palma, etc.), más allá de la mística en la ficción, la mafia fue uno de los azotes para esta comunidad en años duros de búsqueda de integración, violencia, la irrupción de la droga, etc. 



Little Italy ocupa hoy menos espacio que en el pasado, absorbida en un pedazo por otro enclave imprescindible, Chinatrown. Otra de las reglas de una New York siempre en constante ebullición, donde los colectivos de mudan, mezclan y reacondicionan en un permanente constante. Lejos de afectarle, es esa maravillosa mezcla de etnias la que permite a la ciudad que nunca duerme sobrevivir a sus cicatrices. 



FOTOGRAFÍAS EXTRAÍDAS DE LOS SIGUIENTES ENLACES:



-http://kamilabdulassis.tumblr.com/page/61



-Fotografía al Distrito Apache en el Broxn, tomada por el autor del blog [agosto de 2016]



-Fotografía a la entrada de Little Italy por el autor del blog [agosto de 2016]

viernes, 19 de agosto de 2016

WHEN THE GARDEN WAS EDEN (CRÓNICAS DE NY, V DE VII)



"Es el lugar para mostrar tu talento para el basket"- Michael Jordan



El baloncesto y el hockey son dos deportes que pueden practicarse de manera muy satisfactoria en pista cubierta. Teniendo en cuenta las heladas, nieves y temperaturas bajo cero que puede alcanzar New York durante el invierno, no resulta nada extraño que sus respectivos equipos (Knicks [también hay escuadra femenina, las New York Liberty] y Rangers) sean muy apreciados y seguidos. Ambos comparten escenario, el mítico Madison Square Garden, un lugar que, por un motivo u otro, todo el mundo conoce. 



Para el turista es muy recomendable dejarse caer por la mañana en este enclave entre la Séptima y la Octava, ya que las actuaciones suelen ser por la tarde y noche. En una medida que deberían tener también otros grandes estadios, se ofrece un all access tour con guía que permite ver cómo este gigantesco complejo puede transformarse en poco tiempo en una pista de hielo, un parquet de basket, un concierto de los Rolling Stones, etc. También pueden observarse las estancias VIP que celebridades como Frank Sinatra tuvieron allí, o dónde se hicieron los festejos por uno de los cumpleaños de la actriz Elizabeth Taylor. 



Hay varios paneles que conmemoran distintos eventos que hicieron célebre al Madison. Un caballero llamado Michael Jordan aparece en varios de ellos. Un gesto de fair play que honra a New York, puesto que sin MJ y sus Bulls, probablemente aquellos Knicks de Patric Ewing habrían viajado a dos o tres Finales más de la NBA. Y es que esa pista parece hacer que los mejores lo sean todavía más. Estrellas como Reggie Miller, Lebron James, Kobe Bryant o Paul Pierce parecen haberse reservado algunos de los mejores trucos de su arsenal para citas con esta Meca del basket. Han pasado décadas desde When the Garden was Eden, pero la fiel hinchada permanece alerta y leal como siempre. Claro que el Madison tiene muchas más caras... 



Happy Birthday, mr. President




Sin duda, sigue siendo a día de hoy la celebración de cumpleaños con más grados de la Historia, something like it hot. Cuando Marilyn Monroe celebró el aniversario del presidente Kennedy, aquel hecho se convirtió en material para todo tipo de especulaciones y mitos de alcoba. No sorprende nada que estos dos protagonistas estuvieran vinculados, ambos todavía muy visibles en el imaginario popular de New York. Marilyn demostró que el metro de New York podía lucir más sexy que nunca, mientras el resto del mundo disfrutaba y el legendario Joe Dimaggio torcía el gesto; aunque nacida en Los Ángeles, miss Monroe tiene un lugar destacado en el podio de celebridades que pasaron por la Gran Manzana. 



JFK por su lado, tiene en su haber y debe una presidencia trágicamente interrumpida, una época dorada de Camelot en Guerra Fría que, por supuesto, tenía varios cadáveres bajo la alfombra, comenzando por la manera en que su progenitor había financiado su carrera política con amistades peligrosas. Igual que el rey Arturo, tuvo un gran gusto a la hora de escoger esposa (uno Ginebra, el otro Jacqueline), aunque sus affaires extra-conyugales se hicieron célebres. Inmortalizado en discursos como el pronunciado en Berlín, la propia historiografía sigue sacando revisiones de vida, obra y muerte de un presidente que, inconscientemente, fue el reflejo de toda una etapa en los Estados Unidos, con luces y sombras pronunciadas. 



Con todo, no es la célebre rubia la artista que más veces ha pisado el Madison. Tampoco Madonna o los Rolling, el récord de performances en semejante escenario corresponde a Billy Joel y su piano, los cuales tienen el honor de haber sido los que más veces han estado allí ante público, hasta el punto de que en muchos mentideros se solicita que sea reconocido ya como una franquicia más de este gigantesco negocio del ocio.  


"La única manera en la que un chico va a entrenar mucho es solamente si se lo toma como una diversión total... y ese fue mi caso"- Wayne Gretzky. 



Una cosa muy elogiable del Madison es que siente una singular respeto por sus héroes. Cuando subes arriba, puede apreciarse el dorsal retirado de Pat Ewing, así como todavía cuentan los guías la heroica resistencia de Walt Frazier a su lesión en las finales de 1970, anotando una canasta de las bien llamadas psicológicas y ensarzándose en una pegajosa defensa con el indomable Wilt Chamberlain. Dentro de ese Olimpo particular, Wayne Gretzky tiene el aura que solamente unos pocos escogidos alcanzan, habiendo convertido este originario de Ontario el Madison en el jardín de su casa, donde jugaba por divertirse. 



Aunque solamente estuvo tres temporadas en las filas de los Rangers (liderándonos a las Finales del Este), fue con esa camiseta cuando un comité de expertos lo saludó nada menos que con la catalogación del mejor jugador que se había visto hasta entonces en la NHL. Por supuesto, tras su retirada como Ranger, el Hall of Fame era su único destino posible.  



Y dejamos sin contar muchos otros momentos, como cuando las primeras filas para ver a Muhammad Alí y Joe Frazier eran tan costosas que los periodistas pidieron ayuda a celebridades como Woody Allen o Frank Sinatra para que tomasen fotos en su nombre. Una extraña mezcla de cultura popular y club exclusivo escandalosamente caro (el selecto Morgan). Recordábamos hace poco que John Lennon afirmaba que New York era el equivalente de la antigua Roma; sin duda, ya saben entre qué avenidas está el actual Coliseo. 



FOTOGRAFÍAS EXTRAÍDAS DE LOS SIGUIENTES ENLACES:



-Captura del vestuario de los New York Knicks en el Madison Square Garden por parte del autor del blog [agosto de 2016]



-Captura del museo del Madison Square Garden por parte del autor del blog [agosto de 2016]



-Captura del museo del Madison Square Garden por parte del autor del blog [agosto de 2016]